AGA - Apicultors Gironins Associats

abejasinaguijon2 Foto todomielLes abelles sense agulló, així cridades per presentar aquest instrument de defensa atrofiat, vegem ara la seva importància en la ecològica.

 

La meliponicultura es caracteritza per ser una activitat econòmicament viable, molt senzilla i de fàcil implementació i manteniment dins dels sistemes de producció camperols o urbans. Algunes de les seves avantatges són:

 

· Baix cost d'implementació, manteniment, equips i entrades. El «peu de cria» inicial pot obtenir directament del medi i, posteriorment, multiplicar en captivitat; es requereixen poques eines de maneig i poden utilitzar materials locals per a la construcció d'arnes i meliponarios;

 

· Baixa inversió en temps i mà d'obra; la cura de meliponarios pot ser realitzat per qualsevol membre de la família;

 

· Font d'ingressos complementària i que interfereix amb altres activitats productives;

 

· Docilitat i fàcil maneig. Els ruscs poden mantenir-se prop de la casa sense risc;

 

· Sostenible ambientalment, a més de prestar serveis ambientals als agroecosistemes a través de la pol·linització;

 

· Productes reconeguts, amb gran demanda local i preu elevado.Un potencial molt important de la meliponicultura és la seva utilització en la pol·linització dirigida de cultius. Alguns beneficis agronòmics de la pol·linització inclouen, entre d'altres, la millora en la qualitat dels fruits i increments en la producció. Les abelles sense agulló tenen diversos avantatges que les fan desitjables per al seu ús en pol · linització d'alguns cultius, dins de les quals es destaquen:

a) la seva capacitat de forrajear sota condicions d'hivernacle sense representar riscos per als operaris;

 

b) les reines fecundades no poden volar, de manera que no es presenta la enjambrazón evasiva (estratègia que utilitza l'abella africanizada per abandonar el lloc on té establert el seu niu i migrar a un altre lloc, en resposta a condicions ambientals adverses o qualsevol cosa que amenaci la supervivència de la colònia),

 

c) són resistents als paràsits i malalties que ataquen Apis mellifera.

 

A causa de la seva biodiversitat, la seva gran abundància en el bosc tropical i pel fet que col·evolucionar amb la vegetació local des del Període Cretaci, les abelles sense agulló són imprescindibles per a la pol·linització de diversos ecosistemes tropicals. A causa del seu comportament específic de parar-se en la flor mentre vibren els músculs sense moure les ales (conegut com "buzz pollination"), les espècies del gènere Melipona són importants per a la pol·linització i conservació de certs arbres i plantes indígenes que només així poden ser pol·linitzades i propagades. L'espècie Melipona beecheii és endèmica a Amèrica Central. A El Salvador, aquesta és l'única representant comú d'aquest gènere.

 

Com aquesta espècie nia en forats d'arbres, per a la seva reproducció natural depèn d'arbres vells al bosc. Melipona beecheii també és més selectiva en les seves plantes alimentàries que l'abella melífera o espècies del gènere Trigona. Aquestes característiques fan que Melipona beecheii sigui molt vulnerable a la desforestació i la fragmentació de l'hàbitat ja que aquests processos disminueixen els llocs de niar i plantes alimentàries de les abelles.

abejasinaguijon4 Foto todomiel

 

Des de temps prehispánicos, els grups maies i Nahua d'Amèrica Central van criar abelles sense agulló per la seva mel i cera. Aquesta pràctica es coneix com meliponicultura. Quan van venir els Espanyols a Amèrica, van trobar desenvolupat aquesta activitat. Meliponarios de centenars de colònies de Melipona beecheii subministrar mel i cera per a la seva exportació a Europa. Avui dia, els agricultors de subsistència continuen criant abelles sense agulló en àrees forestals. Encara Melipona beecheii és l'espècie preferida per al seu cultiu, també es crien unes vuit espècies més als patis. La mel i cera de gairebé totes les altres espècies sense agulló es cullen directament al bosc. La mel de certes espècies, es considera molt medicinal i es ven a preus que equivalen a tres sous diaris de treball de camp per ampolla. Investigacions confirmen que la mel de Melipona beecheii té una alta activitat antibiòtica. No obstant això, tot i la popularitat de les abelles sense agulló entre els meliponicultores rurals, la seva explotació disminueix ràpid a causa de la massiva desforestació, pràctiques agrícoles canviades i pràctiques de meliponicultura rústiques. Encara que aquestes pràctiques abans van ser apropiades per mantenir una producció abundant, ara per ara no coincideixen amb els canvis que s'han donat en el medi-ambient de les abelles. Especialment, les espècies que depenen de buits d'arbres per fer el seu niu han disminuït dràsticament. Ara, la Melipona beecheii es troba en perill d'extinció.

 

El principal interès per la cria racional abelles natives sense fibló és el plaer diari que proporciona a l'home i la seva família, ja que aquesta activitat no representa cap risc d'accidents amb eixams. A més de la qüestió del plaer al criador aquesta activitat pot representar una renda extra, a través de la venda de la mel, o per la comercialització d'eixams per a interessats en iniciar o augmentar la població existent. La naturalesa, i indirectament l'home, són els que més lucren amb els efectes de la cria i preservació d'aquestes abelles, a causa dels serveis de col·lecta del pol·len a les flors realitzats per les pecoreadoras. En moure sobre les flors a la recerca de pol·len, les abelles promouen la fertilització de les plantes, assegurant la seva multiplicació i perpetuïtat. Gran part dels vegetals presents en els boscos depenen exclusivament de la pol·linització realitzada per aquestes espècies d'abelles sense agulló; d'aquí la gran importància de preservar aquestes abelles, evitant la tala indiscriminada d'arbres i les cremades, com també l'ús d'agro tòxics i l'extracció irracional de la mel.


Nota:  Les opinions expressades per l'autor, no necessàriament coincideixen amb els punts de vista de la redacció AGA


Font: Todomiel
Facebook: Apicultors Gironins Associats
Twitter: @AGA_Catalunya
Google+: Apicultors Gironins
Pinterest: AGA Apicultors Gironins Associats